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Crédito: Energy.gov de EE.UU.
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Hidrógeno
La mención del hidrógeno ahora evoca el futuro: investigaciones realizadas a lo largo y ancho del mundo exploran la posibilidad de utilizarlo como combustible para la generación de energía, pues es abundante y su uso, según se dice, tendría un impacto positivo en el ambiente.

"El hidrógeno es un elemento químico de número atómico 1. A temperatura ambiente es un gas inflamable, incoloro e inodoro y el más ligero. Es el elemento químico más abundante del Universo. Forma parte de multitud de substancias, como por ejemplo el agua", recuerda una ficha colocada en Internet.

Esa abundancia, que contrasta con la limitada existencia de los combustibles fósiles utilizados en la actualidad, y sus cualidades ambientales, generan un gran entusiasmo por el hidrógeno, que se traduce en una enorme cantidad de información disponible en Internet, desde conferencias académicas hasta las ofertas de empresas pioneras en el sector.

El sitio web sobre "Tecnología del hidrógeno" recuerda que las propiedades combustibles son conocidas hace alrededor de un siglo. Y de hecho, este elemento ha sido utilizado con ese propósito, por ejemplo en combustibles de vehículos espaciales.

Las nuevas investigaciones buscan fórmulas para permitir un uso mucho más extendido del hidrógeno. "Puesto que puede obtenerse de una diversa gama de fuentes domésticas, el hidrógeno podría reducir los costos económicos, políticos y ambientales de los sistemas de energía", añaden en ese sitio web.

En otra página de Internet sobre el hidrógeno como portador de energía recalcan sus beneficios para el ambiente. "No produce contaminación ni consume recursos naturales. El hidrógeno se toma del agua y luego se oxida y se devuelve al agua. No hay productos secundarios ni tóxicos de ningún tipo que puedan producirse en este proceso".

Su uso para la producción de energía capaz de realizar acciones tan frecuentes en el mundo moderno como impulsar automóviles, se produciría a través de una pila o celda que según un especial del portal Terra es similar a una batería, aunque "ni se agota ni se recarga", sino que se mantiene en funcionamiento mediante un proceso de combustión fría a base de... hidrógeno.

"La celda de combustible consiste en dos electrodos que envuelven un electrolito. El oxígeno circula a través de un electrodo y el hidrógeno en el otro, y generan electricidad, agua y calor", dice una de las principales fuentes de información sobre este tema. Fuelcells.org

Hay gran cantidad de actores participando en la búsqueda de fórmulas que hagan económicamente viable el uso del hidrógeno, incluyendo empresas petroleras y automotrices. Uno de los grandes desafíos es encontrar una manera de separar este elemento a un costo que permita utilizarlo a gran escala. También deberá comprobarse que su uso masivo es seguro.

Para lograr cristalizar la promesa del "petróleo del futuro" se requerirán grandes inversiones que sólo en EE.UU. deberían llegar a los 100 mil millones de dólares, según informa el Worldwatch Institute.

El hidrógeno como portador de energía (en español) Tecnología del hidrógeno (en español) Terra: Hidrógeno, limpio y fácil (en español) Automóviles que usan hidrógeno (en inglés) Especial Wired: el hidrógeno puede salvar a EE.UU. (en inglés) Worldwatch Institute: hidrógeno (en inglés) Los albores de la economía del hidrógeno (artículo en español) Asociación del Hidrógeno de EE.UU. (en inglés) Pilas o celdas de combustible: Fuelcells.org (en inglés) Qué es el hidrógeno (ficha, en español)

Aves en peligro

Las aves están representadas en nuestro planeta por unas 9.700 especies conocidas. Representan una parte importante de la biodiversidad terrestre, pero la mala noticia es que aproximadamente 12 por ciento están amenazadas de extinción.

Una organización dedicada especialmente a promover la conservación de las aves, Birdlife International, destaca que 1.186 especies integran la lista de las "amenazadas". Y algunos detalles pueden ser consultados a través de un buscador especial que han habilitado en su sitio web.

En el sitio web de "Aves amenazadas" advierten que 182 de esas especies enfrentan un peligro crítico, lo que implica apenas 50 por ciento de oportunidades de sobrevivir a la próxima década. Además, recuerdan que la extinción es para siempre.

La tala de bosques, el uso de tierras para cultivo, la cacería, el deterioro de los humedales, el comercio de especies y la introducción de nuevos depredadores, son presentados como amenazas para las aves en este mismo sitio web.

En la Lista Roja que publica la Unión Internacional para la Naturaleza (UICN), considerada la principal fuente de información sobre especies amenazadas por la extinción, hay un buscador que registra más de 2.000 entradas cuando es consultado por la palabra genérica "aves".

La situación de las aves no es ajena a Internet, donde abundxan los sitios que explican la naturaleza de estos seres vivos. Además hay importantes organizaciones nacionales y sociedades de conservación como Audubon.

También es posible encontrar proyectos internacionales en favor de su protección, como el establecimiento de territorios denominados "Área de importancia para la conservación de las aves" o AICA en países como Colombia.

" Las aves, originadas probablemente en algún grupo de reptiles durante el periodo jurásico (era Mesozoica), hace unos 200 millones de años, son los únicos organismos con el cuerpo cubierto de plumas", recuerda un sitio web sobre la ecología de estos seres. Además hay otro dato crucial: "todas las aves nacen de huevos".

Birdlife International (en inglés) Birdlife: buscador de especies de aves amenazadas (en inglés) Aves amenazadas (en inglés) Lista Roja de la UICN: qué es (en español) Lista Roja: búsqueda de 'aves' (en inglés) Las aves (en español) Real Sociedad para la Protección de las Aves del Reino Unido (en inglés) Áreas importantes para la conservación de las aves en Colombia (en español) Audubon (en inglés) Conéctate: el arte de volar

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