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Departamento de Energía de EE.UU., Proyecto del Genoma Humano.
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Genoma Humano
El Proyecto del Genoma Humano inició hace 13 años una misión titánica: descifrar nuestra secuencia genética. A mediados de abril de 2003 llegó el anuncio: había sido completada la elaboración de casi la totalidad de ese mapa, un hecho que influirá en el futuro de la civilización.

El Proyecto del Genoma Humano inició hace 13 años una misión titánica: descifrar nuestra secuencia genética. A mediados de abril de 2003 llegó el anuncio: había sido completada la elaboración de casi la totalidad de ese mapa, un hecho que influirá en el futuro de la civilización.

Los sitios de información sobre el Proyecto del Genoma Humano, como el del Departamento de Energía de EE.UU., destacaron que el anuncio fue realizado 50 años después que fuera develado el descubrimiento de la doble hélice del ADN, esencial para el desarrollo de la genética.

"El Proyecto del genoma Humano es la empresa de carácter científico más ambiciosa concedida por el ser humano en todos los tiempos. Esto suena como una declaración prepotente, pero en unos cuantos años será la historia quien probablemente nos dará la razón", dice un glosario en español divulgado por un sitio del gobierno estadounidense, Genome.gov.

El glosario recuerda que el objetivo del Proyecto fue descifrar la secuencia de los 3.000 millones de pares de bases que forman el ADN humano. "No es una exageración el pensar que este proyecto cambiará la historia y el modo de hacer ciencia", agrega.

La importancia de la genética en los tiempos modernos está fielmente reflejada en Internet. Basta buscar en el directorio de Yahoo!, recurrir a listas de links especializadas, o requerir específicamente datos sobre el Proyecto del genoma... Hay una enorme cantidad de sitios web con información sobre este tema.

En muchos de esos sitios puede encontrarse la noticia sobre la completación de esta secuencia o mapa por parte del Proyecto del Genoma Humano, divulgada por los medios el 15 de abril, que abre el camino a una serie de investigaciones sobre las aplicaciones del conocimiento genético en el futuro. Y la genética, ya lo sabemos, es un tema que aparece con frecuencia en los noticieros desde hace algunos años.

Hace dos años una empresa privada, Celera, anunció que había logrado la primera secuencia del genoma, un hecho que impactó a la opinión pública. Esa compañía, que usa este mapa con fines de lucro, contó entre los insumos de su investigación con información recopilada previamente por el Proyecto del Genoma Humano.

La información del Proyecto del Genoma Humano, que involucró en forma directa a 18 laboratorios de seis países, es de carácter público y hasta el momento ha sido consultada por investigadores de unas 120 naciones.

El auge de la genética en nuestro tiempo es evidente. Son frecuentes los anuncios de descubrimientos en el desciframiento de los secretos de los seres vivos, en su manipulación y en su clonación. Y también son comunes los debates en torno a los alcances éticos que implica obtener este conocimiento.

Los defensores del desarrollo de la genética argumentan que, en el caso de los humanos, servirá para identificar alteraciones malignas causantes de enfermedades o malformaciones. Los críticos del desarrollo de estas investigaciones temen la manipulación de la información genética para ejercer control sobre la humanidad y sobre su naturaleza.

Pero, más allá del debate, hay una realidad: el conocimiento de los genes llegó para quedarse

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