Nro del 01 de Julio de 2006 PORTADA QUIÉNES SOMOS PODCAST ARCHIVO
 
  Edición
  actual
  Reportajes
  Acentos
  Análisis
  Diálogos
  Grandes
  plumas
  Ecobreves
  Galería
  Vídeo
  Contactos
  Permisos
  de uso


Crédito: Photo Stock
Acentos
Biodiesel para todos los gustos
Por Mario Osava

Brasil diversifica la materia prima de combustibles limpios. El café de desecho es una prometedora opción.

RIO DE JANEIRO, 3 jul (Tierramérica).- La producción de biodiesel a partir del café de mala calidad, la grasa extraída del desagüe urbano o el cebo del ganado vacuno es una iniciativa pionera en Brasil, donde se intenta diversificar las materias primas del combustible limpio, cuyo consumo va al alza.

La adición voluntaria de dos por ciento del biocombustible en el diesel petrolero (B-2), vigente en Brasil, demanda actualmente unos 800 millones de litros anuales. Esa mezcla será obligatoria a partir de 2008 y subirá a cinco por ciento en 2013, incrementando el consumo a dos mil 500 millones de litros al año.

Los granos de café de menor calidad, que representan cerca de 20 por ciento de la cosecha nacional, son una alternativa como materia prima para el biodiesel.

La idea de aprovechar los granos defectuosos, retirándolos del mercado cafetero, tiene como “primer objetivo mejorar la calidad del café brasileño exportado y consumido internamente”, explicó a Tierramérica Almir José da Silva Filho, presidente del Sindicato de la Industria de Café del estado de Minas Gerais (Sindicafé-MG).

La viabilidad técnica del proyecto está ya comprobada en laboratorio, informó Leandro Soares de Oliveira, de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG), que desarrolla el experimento en convenio con el Sindicafé.

Falta ampliar las pruebas a escala comercial, con los equipos industriales ya existentes en el mercado, fase que debe concluir el próximo año, explicó.

Es necesario también dar viabilidad económica al proyecto, ya que el café que debería ser descartado aún se vende a un precio superior al del biodiesel, admitió Silva.

El sector público brasileño, la industria de café soluble y algunos países importadores son grandes consumidores de granos de menor calidad.

La finalidad energética del biodiesel producido a partir del café ayudaría a regular el mercado en beneficio de todos, pero Silva prevé polémicas antes de convencer toda la cadena de la economía cafetera.

La producción para uso propio es una salida, porque el costo del biodiesel de café sería inferior al precio del biocombustible adquirido en las gasolineras y la organización de los caficultores en cooperativas y asociaciones facilita esa alternativa, consideró por su parte Oliveira.

Cada cien kilos de café permiten producir 12 kilos de aceite que se convierten en 9 kilos de biodiesel. La productividad es baja en relación a la soja y otras oleaginosas, pero se trata de materia prima ya disponible localmente, lo que abarata el proceso, señaló.

La grasa del desagüe también está técnicamente comprobada como materia prima de un biodiesel “de buena calidad”, según el análisis de un laboratorio de Alemania, informó a Tierramérica Luciano Basto, investigador de la Coordinación de Posgrado en Ingeniería (COPPE) de la Universidad Federal de Río de Janeiro, donde se investigó esa alternativa.

El proyecto sufrió un atraso por falta de acuerdo con la empresa local de saneamiento y sólo hace poco se instalaron los equipos en una estación de tratamiento de desagüe en Río de Janeiro, lo que permitirá evaluar su factibilidad económica el próximo semestre, anunció.

El aprovechamiento de residuos urbanos es recomendable por su disponibilidad inmediata y los beneficios ambientales. Convertir la grasa del desagüe en combustible estimularía el saneamiento básico en el país, donde menos de mitad de la población tiene acceso al alcantarillado e incluso podría generar créditos de carbono.

El desagüe nacional representa teóricamente un potencial para producir mil 500 millones de litros de biodiesel al año, pero en realidad debería considerarse sólo 40 por ciento de ese total, que es el que corresponde al volumen recogido en alcantarillado, estimó el investigador.

El sebo de los vacunos es otra materia prima prometedora. En este caso la tecnología es importada de Italia, donde ya es empleada hace tiempo. La empresa Ponte Di Ferro está lista para empezar la producción, pero cuestiones burocráticas la han frenado, señaló a Tierramérica Carlos Zveibil Neto, director de la firma.

El excedente de sebo en el mercado permitiría producir un biodiesel cerca de 10 por ciento más barato que el de soja, una ventaja considerable en el mercado energético. Se estima que en Brasil, que consumió 23 millones de vacunos el año pasado, se podrían producir 350 millones de litros anuales a partir del sebo.

Pero se trata de una materia prima que “muere en 24 horas”, es decir gana tanta acidez que después de un día resulta más adecuada para hacer jabón que biodiesel, por lo que son indispensables un transporte rápido o plantas ubicadas cerca de los frigoríficos, explicó Zveibil Neto.

La diversificación de materias primas para la producción de combustibles limpios (concentrada por ahora en la soja) permitirá aprovechar ventajas regionales, como sucede por ejemplo con el aceite de palma en la Amazonia o con el ricino en el Nordeste.

“El mercado decidirá cuáles materias primas son viables después de algún tiempo”, opinó Orlando Cristiano da Silva, investigador del Centro Nacional de Referencia en Biomasa (CENBIO), vinculado a la Universidad de Sao Paulo.

* Corresponsal de IPS.

Tierramérica no se responsabiliza por el contenido de los enlaces externos
Ingresa tu correo electrónico y recibe gratis el boletín semanal de Tierramérica
Reportajes
Un nuevo hogar para la ballena azul
Ecobreves
AMERICA LATINA: Abucheos recibe Banco Mundial por plan con transgénicos...
BRASIL: Novedoso reciclaje de lámparas fluorescentes...
HONDURAS: Represas recobran niveles y suspenden racionamientos...
BRASIL: Iglesia Ortodoxa abraza defensa de Amazonia...

Nicaragua se juega el agua dulce por canal interoceánico

Códigos de barras hasta en las colmenas

Nueva York reaprovechará hasta las cáscaras de papa

 

Copyright © 2014 Tierramérica. Todos los Derechos Reservados